www.lasithi-holidays.net

The sunny site of Crete

Home
Plaatsen
Stads-plattegronden
Spinalonga



Het schiereiland Spinalonga met zijn indrukwekkende Venetiaanse vesting ligt voor de kust van Elounda en wordt via een smalle brug met de oostelijke kust verbonden. Het was een van de belangrijkste vestingen tijdens de Venetiaanse overheersing van Kreta en is in al die tijd nooit veroverd geweest. Zijn hoge muren werden in 1579 gebouwd en zijn prachtig bewaard gebleven. Spinalonga bleef nog een halve eeuw lang, ook tijdens de Turkse overheersing, in handen van de Venetianenen. Hierdoor konden vele christenen die op de vlucht waren voor de Turken, een veilig onderkomen op Spinalonga vinden. In 1715  werd Spinalonga tengevolge van een verdrag aan de Turken overgedragen.

De naam Spinalonga is een verbastering van de Griekse uitdrukking “stin Elounda”, wat “in Elounda” betekent. Van deze verbastering werd door de Venetianen en Grieken vervolgens de naam Macracantha in elkaar geknutseld. Spina = acantha (doorn) en longa = makra (lang). Maar welke naam het eiland ook opgespeld kreeg, het stond vele jaren synoniem voor menselijk leed want in 1903 vond een leprakolonie in het kasteel huisvesting. Het eiland was dan ook beter bekend als “het Eiland der Tranen”. De leprakolonie bleef tot 1957 bestaan en vandaag de dag trekt Spinalonga duizenden bezoekers die zijn geïntrigeerd door de bijzondere geschiedenis en architectuur van het eiland.



Er zijn vele georganiseerde tochten en excursies mogelijk naar Spinalonga, maar men kan ook zelf een bootje uit bijvoorbeeld Elounda, Plaka of Agios Nikolas pakken.